søndag den 9. juni 2019

Dannebrog

Dannebrog er en del af Aarhus Universitets Forlags serie "100 danmarkshistorier". Dannebrog er skrevet af Torben Kjersgaard Nielsen i 2018.
En historie om Danmarks flag, Dannebrog, og om flag og faner generelt - globalt set.
Flagets historie, flagets betydning og brug af flaget.
Der er meget symbolik forbundet med et lands flag, det handler om nationalitetsfølelse, om fællesskab og identitet.
Fortællingen om Dannebrog der faldt ned fra himlen, som er en konstrueret historie om et tegn fra en kristen Gud, der sikrede den danske konge (Valdemar d. 2. Sejr) og hans krigere en vigtig sejr i Tallinn i Estland i 1219.
Bogen fortæller også om Dannebrogs udvikling fra at være et kongeligt magtsymbol til at være et borgerligt og siden et moderne, folkeligt og mangfoldigt symbol. Det har ikke altid været lovligt at flage med Dannebrog, sådan som vi gør det i vores tid.
En lille bog med et interessant historisk emne.

Verdens vinter

2. del af Ken Follett's Century trilogi: Verdens vinter, 2012. (4. danske udg., 3. opl. 2016)
Romanen spænder over årene 1933-1949.
Børnene af hovedpersonerne i 1. del af trilogien er blevet voksne. 
I Tyskland er kansler Adolf Hitler kommet ind i de diplomatiske kredse, og nazistpartiet får mere og mere magt.
Familien von Ulrich er modstandere af nazismen - med undtagelse af sønnen Erik. Erik og Carla er børn af Maud, født Lady Fitzherbert.
I England følger vi Boy og Lloyd, begge sønner af Jarl Fitzherbert, med hver deres mor. Boy vokser op i Englands aristokrati, og Lloyd - hvis mor er socialdemokraten Ethel - har rødder i arbejderklassen, og er ligesom sin mor politisk interesseret.
Woody og Chuck i USA er sønner af Gus og Rosa Dewar. Woody går i sin fars fodspor, og forventes at blive senator, mens Chuck bliver pilot i det amerikanske forsvar. Han kommer til at spille en rolle i angrebet på Pearl Harbour i 1941.
Daisy og Greg har faderen Lev Pesjkov til fælles. Daisy er en forkælet rigmandsdatter, der mest tænker på fornøjelser og social position. Det ændrer sig dog undervejs, da hun opdager andre værdier i livet. Greg ser op til sin far. Den dygtige forretningsmand, der kan klare alt. At faderen bruger 'gangster-metoder', og er blevet rig på bekostning af hæderlige mennesker, det er først senere i livet, at Greg opdager det. Greg bliver politiker og færdes i de højere kredse inden for udenrigspolitik.
Lev Pesjkov har broderen Grigorij i Rusland. Grigorij har altid været 'far' for sønnen Volodja, men det er Lev, der er den biologiske far. På den måde er Volodja og Greg halvbrødre.
Volodja er ansat ved Den Røde Hærs efterretningstjeneste, han er kommunist, som alle ordentlige russere, og bekæmper nazisterne. Figuren giver læseren et indblik i datidens Rusland, mangel på boliger, mangel på fødevarer, ensretning og utryghed.
Den ekstreme kommunisme mod den ekstreme nazisme - to tilsyneladende modsætninger, men i virkeligheden samme side af en sag.
Romanen handler om 2. verdenskrig, A-bomben og den efterfølgende kolde krig oplevet via forskellige mennesker i forskellige samfundslag og i forskellige lande.


søndag den 12. maj 2019

Giganternes fald

1. del af Ken Follett's Century trilogi: Giganternes fald, 2010.
Romanen spænder over årene 1911-1924. Læseren følger flere hovedpersoner, fra England, USA, Rusland og Tyskland. Det er mennesker fra forskellige samfundsklasser, mænd og kvinder, så facetterne er mange.
Jarl Fitzherbert (Fitz) bor på herresædet i en mindre by i Wales. Han ejer kulminerne i området, han er gift med en russisk fyrstinde, og har en søster: Lady Maud. Som kvinde er hun afhængig af sin bror, han er overhovedet, han tager beslutningerne.
William og Ethel er børn af en af kulminearbejderne. Da William (Billy) bliver 13 år, starter han på at arbejde i minen. Ligesom sin far og bedstefar, ligesom de andre drenge i byen. Ethel arbejder som stuepige på herresædet - de repræsenterer underklassen.
I Rusland følger læseren 2 brødre. Den ældste Grigorij Pesjkov 'overtager' lillebroderens gravide kæreste, da Lev Pesjkov får problemer. Den ældre bror har i mange år sparet penge sammen til en billet til det forjættede land - USA - men føler sig tvunget til at give lillebroderen penge og billet. Grigorij har passet på sin bror, siden deres mor døde. Lev kommer til USA, og Grigorij forbliver i Rusland. Grigorij kæmper for underklassens rettigheder, Lev lever livet og får snart foden indenfor hos de velhavende i USA.
I USA bliver Gus Dewar en af præsidentens rådgivere, og den tyske Walter von Ulrich arbejder på den tyske ambassade i England. Begge er født ind i overklasse-familier, og følger i fodsporene på deres respektive fædre.
Optakten til 1. verdenskrig og revolutionen i Rusland fortælles via hovedpersonerne. Undertrykte på enhver måde rejser sig mod undertrykkerne. Arbejderklassen og kvinderne ønsker bedre kår for dem selv og for deres børn.
Zaren, Kejseren og Kongen - overklasse kontra underklasse - valgret til kvinderne. Politik og historie krydret med menneskelige skæbner, den forfærdelige verdenskrig, hvor så mange blev dræbt.
Lidt 'tør' ind imellem, men også lærerig og oplysende.
Jeg er gået i gang med trilogiens 2. del, hvor det handler om den næste generation - og den næste verdenskrig.

lørdag den 13. april 2019

Dræbende tanker

"Dræbende tanker", Dean Koontz, 2001. ("False Memory", 1999)
Martie og Dusty Rhode er faldet i kløerne på en psykolog, der også viser sig at være psykopat.
Historien starter med at Martie oplever en uforklarlig angst, hendes nære veninde har agorafobi, og Dusty forsøger at afværge sin halvbrors selvmord. Scenen er sat. Fællesnævneren for alle de mærkelige hændelser er ikke svær for læseren at gennemskue, og halvvejs i bogen går det også op for hovedpersonerne.
Psykiateren Mark Ahriman overtager sine klienters bevidsthed, han programmerer dem, så de udfører handlinger, de ikke selv er klar over. Men hvorfor gør han det? Hvad er pointen med det?
I jagten efter at få magten over deres egen bevidsthed tilbage og samtidigt uskadeliggøre psykiateren/psykopaten, går sandheden til sidst op for dem.
Udmærket plot men jeg kom desværre ikke ind under huden på personerne. De var for gode og for onde, karikaturer på mennesker.
Jeg blev ellers så overrasket i antikvariatet i Hadsund, da jeg opdagede en Koontz, jeg endnu ikke havde læst! Han har - efter min mening - skrevet mange gode spændende bøger, men denne her er jeg skuffet over. Nu er Dræbende tanker læst, for første, eneste og sidste gang.

fredag den 5. april 2019

Fabers umulige drøm

Johannes Mario Simmel: "Fabers umulige drøm", 1997/1998.
Forfatteren Robert Faber har givet op. Så meget at han beslutter at tage sit eget liv. Han har ikke kunnet skrive siden hans kone døde, og livet er blevet tomt og meningsløst. Han er 70 år gammel og har dårligt hjerte.
Lige inden det planlagte selvmord bliver han ringet op af sin advokat gennem 27 år, Walter Marks. Denne har en besked til ham fra en læge (Martin Bell), der beder Faber om at ringe ham op. Det drejer sig om et menneskes liv - andet får han ikke at vide.
Martin Bell er læge på Maria-børnehospital i Wien. Der er netop blevet fløjet alvorligt syge børn ind fra Sarajevo, børnene har ingen mulighed for behandling i det krigshærgede land, og kommer derfor til Wien.
Et af børnene er den 15 årige Goran Rubic, der har en ødelagt lever. Og han er desuden Fabers barnebarn. En forlængst glemt romance mellem ham og Mira Masin resulterede i en datter, som Faber aldrig fik kendskab til. Goran er datteren Nadjas barn.
Faber hader Wien. Alt for mange dårlige minder fra krigen gør, at han har svært ved at tage dertil. Men han gør det alligevel, og han møder Goran og Mira, og med mødet opstår der et håb om et nyt liv for ham.
Figuren Robert Faber har skrevet romaner med titler ligesom virkelighedens forfatter Johannes Mario Simmel har. De handler om 2. verdenskrig og om de mennesker der overlevede, om hvor vanskeligt det er at leve i en verden, hvor krigsforbrydere slipper for at blive straffet for uhyrlige forbrydelser mod deres medmennesker. Emnerne er krig, efterkrig, jødeforfølgelse og nynazister. Også organdonation og -transplantation fylder meget i romanen. Og ovenover det hele er det Fabers genfundne livsgnist på trods af alle odds.
J. M. Simmel skriver godt og kommer langt omkring i sine bøger. Hans personer er 'levende' og troværdige. Jeg har læst en del af hans romaner, det var før 2008, hvor jeg begyndte at skrive om de bøger, jeg læser.

mandag den 25. marts 2019

Det man husker

Bent Haller: Det man husker - et portræt, 2015.
Haller fortæller om sin opvækst, sin skolegang, ungdomslivet, kunstnerlivet, familielivet og om vennen Uffe, der fylder meget i erindringen.
Den Bent vi møder føler sig ligesom delt i to forskellige personer. Han sammenligner det med udtrykket "at være to steder på én gang", netop sådan oplevede han livet. Altid lidt ude på sidelinjen, aldrig helt med nogen steder.
Vennen Uffe har også sine særheder - de to passer godt sammen. Uffe introducerer Bent til litteratur og musik. Litteraturen fanger Bent så meget, at han selv vil skrive. Bent forsøger sig også med stenhugning og maleri, han er sikker på at det er kunstner, han vil være.
Maskinmester og elektriker er det i hvert fald ikke. Praktisk arbejde ligger slet ikke til de to drenge.
De bliver voksne og vokser lidt fra hinanden. Bent bliver gift og får børn, han skriver ungdomsromanen "Katamaranen", som - siger han - bygger på nogle af Uffe og hans lege og fantasier. Haller bliver kendt og udskældt!
Hvor tæt på virkelighedens Bent Haller Det man husker er, det er ikke til at regne ud. Men det er en vildt god roman, der er barsk og følsom og ind imellem så morsom, at jeg smågrinede undervejs.
En bog jeg vil nyde igen om nogle år!

onsdag den 20. marts 2019

Pigen i isen

"Pigen i isen", Robert Bryndza, 2017. (E-bog)
På originalsproget er Pigen i isen den første af 6 bøger om Erika Foster, som er kriminalkommisær og hovedperson i thrilleren. Indtil videre er 2 bøger oversat til dansk.
Et lig opdages i vandet under isen, og da det viser sig at være datteren af en indflydelsesrig politiker, får sagen stor mediebevågenhed, og morderen skal straks findes. Familien til den døde pige er dog ikke specielt hjælpsomme med oplysninger.
Erika Foster tilkaldes og får ledelsen af efterforskningen. Hun har været væk fra jobbet i nogen tid, hun beskrives som 'erfaren med følsomme drabssager'.
Opklaringen følges, Erika Foster har ikke familie, hun bruger al tid på sagen. I små bidder får læseren noget af hendes historie, at hun mistede sin mand under en anden sag. Såret er endnu ikke helet, men hun forsøger at holde facaden udadtil. Hun har gode kollegaer, men er knap så heldig mht. chefen.
En anden 'stemme' høres i fortællingen, og det er morderens. En morderisk psykopat, som det lykkes forfatteren at holde ukendt indtil næsten allersidst.
En pageturner, godt skrevet, underholdende. Måske vil jeg læse den anden af bog med Erika Foster, Øjne i mørket, men der skal nok gå lidt tid, for at det ikke skal blive for ens..